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史前鯨魚谷

由埃及首都開羅向南,沿著尼羅河西岸前行約一個多鐘頭,就到了有著「埃及糧倉」美譽的法尤姆省。在法尤姆省所屬的沙漠深處,有一個叫鯨魚谷(WadiHitan)的地方。 鯨魚谷位於沙漠深處 從法尤姆再往西,方圓幾十公里的地域內,像明鏡一樣鑲嵌著埃及第二大淡水湖——「加倫湖」。正午的陽光下,湖水微波不興,靜靜地倒映著兩岸翠綠的草木和莊 稼。由於周圍湖區落差的原因,這裡形成了一些瀑布。從瀑布下面走過,淡淡的水若霧似紗般紛紛揚揚飄下來,如絲絲細雨吹在身上,沒有萬馬奔騰的磅礴氣勢,但 那種似有似無的輕柔卻讓人非常愜意。 我問當地的農民:「湖裡是不是有鯨魚啊?鯨魚會不會藏在瀑布下面?」對方莞爾,說不,鯨魚谷還得往前走。 怡人的自然環境使得綠洲內植被豐富,椰棗樹形態婀娜,其橢圓的果實帶著蠟質的光澤,遠看像用塑料做的假水果,咬到嘴裡咔嚓一聲,帶著點淡淡的甜味。 鯨魚谷探索魚骨化石 離開加倫湖區,很快就到了「拉岩谷」自然保護區,與先前的青翠和濕潤相比,這裡入目的全是戈壁和沙磧的褐黃色,越往前走,就越顯得荒涼。這樣的環境實在與 鯨魚聯繫不到一起。然而,鯨魚谷就位於沙漠的深處,由於地質變遷,這裡幾千萬年以前還是一片海域,有成群的鯨魚出沒,所以得名鯨魚谷。 鯨魚谷阿拉伯語叫「瓦迪·黑坦」,瓦迪是「河谷」,「黑坦」是鯨魚的複數,說明這裡當時鯨魚的數量之多。果然,在沙漠腹地,有一個「拉岩自然保護區遊客中心」。我們趨前觀看,發現上面的文字說它建於2001年6月,這實際上是一座地質博物館,裡面陳列著許多考古發掘。 18米長的鯨魚標本 早在19世紀末20世紀初,埃及、德國、英國等地質考古學家就開始探索鯨魚谷了,發現了相當珍貴的海洋古生物化石標本,如多刺魚、鯊魚、海蛇、海龜、鱷魚、海牛和鯨魚等。其中最珍貴的,莫過於鯨魚了,而且鯨魚的種類有5種之多。 2005年4月,美國密歇根大學的古生物學家菲利浦·金戈裡奇在鯨魚谷有了重大的考古發現。他率領的考古小組找到了鯨魚骨骼化石,一塊塊連起來居然長達 18米,並且「從脊椎到尾巴的整副骨骸」都可以完全地連成一體。關鍵還在於,經科學考證,這種鯨叫「械齒鯨」,它是太古生代始祖鯨的一種,現在已經絕跡 了。 據介紹,械齒鯨由陸地哺乳類演化而來,它沒有呼吸孔,卻從其陸地祖先那裡繼承下來了一雙小腳。這種鯨看起來很像大海蛇,卻比海蛇珍貴,它生活的年代至少在4000萬年以前。 正因為如此,菲利浦·金戈裡奇一看到這種鯨的化石,就興奮不已。他決定把骨骸化石搬到密歇根進行保存加工,做進一步的深入研究,然後再帶回埃及展覽。因為這一考古引起了轟動,很快就被聯合國教科文組織列入自然保護遺產名錄。 迄今為止,鯨魚谷的核心部分,也就是菲利浦·金戈裡奇發現械齒鯨標本化石的地方,還沒有得到真正的開發。那裡地處沙海深處,交通不便,阻止了遊人前去一識其「廬山真面目」。 一路上開車陪同並保護我們安全的埃及旅遊警察說,完全沒有必要進去,那裡不安全,需要四輪驅動的吉普車才勉強可以到達,即使這樣,弄不好還會迷路,而且還得事先有文物部門的准行證等等。看來真挺麻煩。警察還說,遊客中心附近就有一處鯨魚化石保護現場,它與械齒鯨差不太多。 果然,離「拉岩自然保護區遊客中心」側門不遠,有一圈被木樁和繩子圍攏起來的沙土,上面擺放著一堆石塊,乍看不起眼,細瞧,還真是鯨魚的形狀。只是比真鯨魚要短,個頭兒也比不上遊客中心裡展覽著的化石標本呢。 綠洲居民的平和生活 鯨魚谷附近的綠洲地區居住的居民多以農牧和捕魚為生,為保護該地區有限的漁業資源,當地對捕魚有特別規定:每週四、五休漁,每年7、8、9月所有湖區休 漁,平時高、低兩個湖區供人們輪流捕魚。捕鷹也是當地居民的一項高級職業,為某些家族所壟斷。在每年的捕鷹季節,一些捕鷹人就會來到這裡進行捕鷹。捕鷹是 分組進行的,每組2到3人,一次捕獵行動耗時5到6天。捕獲的鷹加以馴養,便可向國際市場出售。
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